Qué es la tecnología Blockchain o Cadena de Bloques - La revolución del siglo XXI

Cada vez es más frecuente escuchar hablar del Blockchain. Dicen que está llamado a plantear una auténtica revolución en el sector tecnológico. Que va a cambiar la manera en la entendemos el mundo digital. Pero, ¿realmente sabemos qué es el blockchain?

La definición de blockchain no es algo complicado de entender. Pero hay que tener muy claro ciertos conceptos básicos para no perderse. Por ello, te traemos una explicación sobre Blockchain en español, para que no se te escapé nada de esta nueva tecnología.

Qué es blockchain

Blockchain que es

La tecnología blockchain, o cadena de bloques, no es más que un libro de registro o libro de contabilidad encriptado, aunque con ciertas particularidades.

En concreto, lo que hace el blockchain es guardar cada una de las transacciones realizadas en su plataforma en conjuntos de datos conocidos como bloques. Todos los bloques están conectados cronológicamente. Es decir, Cuando se crea un bloque nuevo, se enlaza con el que se ha creado justo antes.

¿Qué significa blockchain?

La traducción de blockchain en español es cadena de bloques, debido a esta curiosa forma de guardar la información en bloques enlazados.

Lo que hace especial al blockchain, frente a otros sistemas de contabilidad como los que utilizan los bancos, es su manera de almacenar los datos. Los bloques que se generan, están almacenados en millones de ordenadores conectados a la red del blockchain.

El objetivo de multiplicar esta información es consolidar la seguridad de la red. Si la información se modifica en uno de los ordenadores, los otros seguirían igual y se detectaría el fallo. Por ello, las transacciones realizadas en el blockchain son inalterables.

La cadena de bloques es la pieza clave de la principal característica de las criptomonedas: La descentralización.

Cuando realizas una transferencia tradicional, la tienes que realizar a través de un banco. De esta manera, tú ordenas una operación, tú banco da la orden y el dinero se transfiere a su destinatario, depositándose también en su banco. Normalmente estas transferencias tardan unas horas o incluso días. Si la transferencia es internacional, puede tardar incluso una semana. Y por supuesto, el banco se queda una comisión.

En cambio, la cadena de bloques permite realizar estas transacciones peer 2 peer, es decir, de persona a persona. Sin intermediarios. Sin necesidad de bancos. Además, las transacciones del blockchain tardan únicamente unos minutos, sin importar dónde se encuentre el destinatario.

Para poder procesar dichas transacciones, el blockchain utiliza la potencia de cálculo de todos estos ordenadores interconectados. A cambio de ceder estos recursos, el emisor de la transacción debe pagar una pequeña comisión.

Comisión blockchain

¿Cuál es la comisión de blockchain? ¿Aplica comisiones altas?

Las tarifas blockchain suelen variar. Todo depende de los cargos que aplique cada sistema de criptomonedas, pero normalmente son unos pocos céntimos o centavos.

Las comisiones blockchain se utilizan básicamente para recompensar a los mineros. Más adelante explicamos cuáles son las funciones de estos actores, pero, en resumen, ceden potencia de sus ordenadores a cambio de estas comisiones.

Esta es la única comisión del sistema Blockchain. Sin embargo, normalmente las transacciones no se realizan directamente desde el propio sistema, si no que se realizan a través de plataformas especializadas: Los Exchanges de criptomonedas.

Debido a que actualmente no existen muchas, no hay mucha competencia en el sector y las tarifas de los Exchanges son más elevadas que las propias del sistema blockchain. Esto se irá regulando según se desarrolle la tecnología blockchain y se creen nuevas plataformas.

Sin embargo, no te preocupes: El Blockchain no aplica comisiones altísimas. Por lo general, son inferiores a las tarifas que aplica la banca. ¿Has realizado alguna vez una transferencia internacional?

Tal vez por esto, las entidades financieras han mostrado interés en saber qué es blockchain y sus posibilidades, apoyando incluso algunas criptomonedas.

Sistema descentralizado vs sistema distribuido

Es común escuchar que el blockchain es un sistema descentralizado, pero no es del todo cierto. En la cadena de bloques, cada uno de los nodos de la red están interconectados. Si alguno de los nodos falla, la información no se pierde, está en los otros nodos. Es por ello que se trata de un sistema distribuido.

Lo que logra esta tecnología es eliminar los intermediarios. Es decir, las transacciones dejan de depender de una figura central que controla las operaciones. Por eso se habla de descentralización en la cadena de bloques.

Por todo esto, se podría agregar a la definición de cadena de bloques que es un sistema distribuido que permite transacciones descentralizadas.

Explicación del blockchain para tontos

Dejémonos de chorradas técnicas. ¿Quieres saber qué es la cadena de bloques? Nada mejor que una explicación del blockchain para torpes para aclarar todas las dudas.

Según su definición, blockchain no es más que una tecnología para gestionar información. Es una gran base de datos encriptada replicada en miles de ordenadores.

El blockchain es seguro

Al estar repetida, es imposible de modificar. Si un hacker cambia la información de un ordenador, los otros se darían cuenta y corregirían lo modificación.

Para hacer cualquier cambio, el hacker debería modificar la información de TODOS los ordenadores, algo que requeriría un ordenador tan potente que ni existe. Ni todos los servidores de Google tienen capacidad suficiente para cambiar el blockchain.

Esto se refuerza con la encriptación de los datos, requiriendo aún más potencia a los ordenadores para "traducir" los datos.

El futuro del blockchain

El origen del blockchain es el bitcoin. Se puede asegurar que el creador del blockchain es el creador del bitcoin. Es resumen, la cadena de bloques se desarrolló para realizar transacciones financieras de manera segura y mucho más rápido y barato que los bancos.

Sin embargo, nuevas tecnologías dentro del blockchain han permitido la creación de los conocidos como "contratos inteligentes" y las Dapps. Es decir, aplicaciones que permiten utilizar la potencia de todos los ordenadores conectados al blockchain para ejecutar programas informáticos.

Esto ha supuesta una auténtica revolución, ya que el blockchain permite sustituir completamente servidores online o aplicaciones en la nube, dando un servicio mucho más seguro.

Tanto es así, que compañías internacionales de primer nivel están empezado a adoptar la cadena de bloques.

Si quieres conocer más a fondo cómo funciona la cadena de bloques y descubrir ejemplos blockchain paso a paso, mantente atento al resto de la explicación.

Historia del blockchain

Histora del Blockchain

La cadena de bloques nació para dar soporte a bitcoin, por lo que en su inicio se basaba en las transacciones financieras.

El origen del blockchain data de enero de 2009, cuando se minó el primer bloque de la cadena de bloques del bitcoin.

» Artículo relacionado: Si te interesa aprender más sobre el origen del blockchain, deberías aprender todos los detalles del nacimiento del bitcoin. Para ello, visita nuestra sección sobre el origen del Bitcoin.

Aunque durante los inicios del Blockchain, el bitcoin no fue tomado muy en serio, su popularidad no ha hecho más que aumentar en los últimos años, dejando en evidencia las ventajas de la cadena de bloques frente a las transacciones tradicionales.

Sin embargo, el potencial del blockchain no reside en su funcionalidad financiera, si no en la posibilidad de ejecutar contratos inteligentes.

Los contratos inteligentes y el blockchain

» Artículo relacionado: Contratos inteligentes.

En 2014, Vitalik Buterin, un programador ruso de 21 años, desarrolló una nueva criptomoneda que era capaz de aprovechar la potencia de cálculo de los ordenadores, no sólo para gestionar transacciones, si no también para ejecutar fragmentos de código. Esta criptomoneda fue Ethereum, la precursora de los contratos inteligentes.

La aparición de Ethereum supuso una vuelta de tuerca al significado de blockchain. A partir de entonces, el blockchain se comenzó a utilizar para realizar aplicaciones similares a las que se realizan actualmente "en la nube". Es decir, el blockchain podía funcionar como una base de datos o como un servidor e incluso para hacer correr aplicaciones.

La ventaja que ofrece el blockchain frente a estas aplicaciones tradicionales incloud vuelve a ser la descentralización. Cuando utilizas estos servicios, cedes tus datos a empresas multinacionales como Google, Microsoft o Amazon, que en muchas ocasiones, cobran cantidades sustanciales de dinero por utilizar sus servicios.

Además, los datos que se almacenan en el blockchain están encriptados y distribuidos en miles de ordenadores, por lo que la seguridad que presenta frente a los servidores tradicionales (fácilmente hackeables) es muy superior.

En cambio, la cadena de bloques permite realizar dichos servicios sin ningún intermediario y con una comisiones notablemente inferiores a los cargos de dichas multinacionales.

El blockchain no es perfecto, aún tiene mucho margen de mejora. En los últimos años, han surgido otras criptomonedas capaces de ejecutar contratos inteligentes y que mejoran ciertas deficiencias de Ethereum, como Cardano, EOS o NEO. Es decir, actualmente se trata de una tecnología en desarrollo y gracias al uso masivo que están adquiriendo las criptomonedas, se está probando, detectando errores y mejorando considerablemente.

Por todo ello, muchos expertos creen el blockchain se adoptará en múltiples industrias y para múltiples funciones. Lo que estamos empezando a conocer, es tan solo el principio del futuro de la cadena de bloques.

Cómo funciona el Blockchain

Como funciona el Blockchain

Las transacciones en una red de blockchain se realizan directamente de cartera a cartera. No necesitas identificarte, lo único que necesita un usuario que quiera hacer uso del blockchain es un monedero digital.

Las carteras digitales son un código alfanumérico que les identifica dentro del blockchain.

Cuando un usuario realiza una transferencia, esta se distribuye por todos los ordenadores conectados a la red del blockchain. Dentro de la información propagada en una transferencia, están los códigos de los monederos receptor y emisor, fecha y un código de identificación.

Cada cierto tiempo se reúnen todas las transacciones realizadas y se crea lo que conoce como un bloque. Por ejemplo, en la red Bitcoin se crean bloques cada 10 minutos. Cuando se origina un bloque, se encripta toda la información. Para ello se utiliza una función que transforma los datos en un código alfanumérico conocido como hash. La particularidad de los algoritmos hash es que son muy fáciles de encriptar, pero muy difíciles de deshacer.

Por último, es necesario validar el bloque encriptado. En ese momento entran en juego los mineros.

Minería en el blockchain

Blockchain mineria

Los mineros son equipos conectados a la red que ofrecen su capacidad de procesamiento para validar los bloques.

En primer lugar, cuando los mineros reciben una transacción, realizan dos comprobaciones consultando la cadena de bloques. Primero comprueban que tú has recibido anteriormente el dinero que quieres transferir. Posteriormente, verifican que aún no te lo has gastado. Es decir, calculan el saldo de tu cartera electrónica. Además, comprueban que la transacción está firmada con la clave privada del monedero.

Si todo se cumple, comienzan a validar el bloque.

Para realizar la validación, los mineros necesitan resolver complejos algoritmos. En concreto, buscan el hash específico con el que se ha encriptado el bloque, al que se le conoce como nonce. Los equipos mineros realizan búsquedas iterativamente hasta que encuentran el nonce. Una vez encontrado, se valida el bloque y se propaga por el blockchain. De esta manera, los mineros eliminan esa tercera persona que centralizaba las transacciones.

Estos cálculos iterativos requieren muchos recursos de los equipos mineros. Esto provoca que el consumo de energía eléctrica de estos ordenadores sea muy elevado y que, por tanto, también lo sea el coste de la minería. Por ello, normalmente la minería suele ser recompensada. Por ejemplo, en Bitcoin son recompensados con la propia moneda.

Además, en la minería reside la seguridad de todo el blockchain, al ser los responsables de evitar el doble gasto.

Seguridad del Blockchain

Blockchain seguridad

Por un lado, los bloques son creados por millones de ordenadores conectados al blockchain. Si se quiere crear un bloque falso para, por ejemplo, agregar bitcoins a tu cartera, habría que manipular la información en todos ellos a la vez. Es decir, se necesitaría una potencia similar a la de todos los ordenadores enlazados: Algo totalmente imposible.

Si la intención es modificar la información de un bloque ya existente para, pongamos, cambiar la cartera destino a una de tu propiedad, el resultado sería similar. Al cambiar una transacción, modificas la información del bloque, por lo que deberías modificar su hash. El hash de un bloque contiene una referencia al bloque anterior. Como es muy complicado deshacer esta encriptación, no puedes conocer esta referencia. Por tanto, tendrías que también modificar el hash del bloque anterior para hacer coincidir las referencias. Cuando modificas este bloque, nos encontraríamos en la misma situación, también tendríamos que alterar el anterior.

En definitiva, para cambiar un solo bloque, sería necesario transformar toda la cadena de bloques de todos los nodos de la red y, además, al mismo tiempo. No existe ninguna duda de que esta hazaña es totalmente imposible.

Por último, los mineros evitan lo que se conoce como double-spend o doble gasto. Esto surge cuando una persona envía el mismo dinero a dos destinatarios distintos. Si fuese un banco, sería fácil, porque conocen el estado de tu cuenta y cada transferencia se valida individualmente. Por ello es necesario la figura del minero como validador. El minero comprobará siempre a través de la blockchain que no hayas gastado ese dinero anteriormente.

En definitiva: La seguridad del Blockchain está totalmente garantizada.

Aplicaciones del Blockchain en áreas diferentes a la financiera

Aplicaciones Blockchain

La revolución de la tecnología que promete la cadena de bloques surge cuando se empezó a estudiarse para aplicarla en otras áreas. De esta manera nació Ethereum, que posee su propia blockchain. Ethereum propone que, en vez de transacciones, la cadena resuelva lo que llaman smart contracts o contratos inteligentes. Incluso son capaces de hacer correr aplicaciones.

Con los contratos inteligentes, el Blockchain eliminaría intermediarios de multitud de procesos. Por ejemplo, se podrían crear contratos para automatizar transferencias, como las de un alquiler o un préstamo, resolver automáticamente apuestas o microseguros. Eliminando los intermediarios estos servicios serían totalmente descentralizados.

Además, el binomio que representan Blockchain y Big Data ha atraído a multitud de empresas alrededor del todo el mundo, debido su gran cantidad de aplicaciones. Algunos de ellas, os las mostramos en los siguientes ejemplos de blockchain.

Ejemplos de usos de la cadena de bloques

A partir de la idea de Ethereum, han nacido muchísimos proyectos blockchain para crear servicios descentralizados. La adopción más rápida ha sido en el sector para el que se creó: El financiero.

La unión de las fintech y el blockchain es ya algo relativamente común. Por ejemplo, el Banco Santander ya lo usa para realizar transferencias internacionales ultrarrápidas.

¿Existirán en el futuro Bancos Blockchain o Empresas Blockchain?

Sin embargo, eso no es todo. La seguridad y transparencia del blockchain han permitido que se extienda en muchos otros sectores. Algunos ejemplos de la cadena de bloques son:

  • Gestión la de información de los Organismos Públicos. Existen multitud de servicios públicos que podrían ser descentralizados. Los datos de la Seguridad Social y los historiales médicos pueden ser gestionados en la cadena de bloques. Hay países ya están empezando a plantear aplicar esta tecnología a algunos servicios. Por ejemplo, Japón va a crear una blockchain para gestionar los registros de la propiedad.
  • Validación de identidad. Existen numerosas empresas desarrollando una manera de verificar identidades de manera fiable y segura a través de la blockchain.
  • Almacenamientos/servicios en la nube. Las empresas tecnológicas como Microsoft o Amazon han crecido considerablemente el último año ofreciendo servicios in cloud. No obstante, ya existen propuestas para crear servicios web a través de la blockchain, como la que propone DADI.
  • Música y Blockchain. Incluso Spotify cree que el blockchain es el medio ideal para la distribución musical.
  • Blockchain y votaciones eléctronicas. El blockchain sería una forma segura de realizar votaciones. Su inalterabilidad garantizaría la veracidad de los resultados. Ya se han realizado algunas votaciones a pequeña escala utilizando los smart contracts de Ethereum. Incluso el Banco Santander (otra vez) lo ha utilizado para votar en su Junta General de Accionistas.
  • Blockchain Marketing Digital. Algunos medios proponen el blockchain como medio para realizar compras más seguras, aumentar la confianza en las marcas por internet y darle más poder al usuario.
  • Logística Blockchain. Maersk, líder mundial en el transporte de cargamento, ha cerrado una joint venture con la tecnológica IBM para crear un proyecto blockchain para gestionar toda su cadena de suministros.

Estos son tan solo algunos ejemplos de la cadena de bloques. Continuamente se publican nuevos proyectos blockchain y es difícil imaginar en que área no irrumpirá. Poco a poco el blockchain irá desarrollándose y cada vez más gente entenderá de que se trata. Probablemente, en un futuro no muy lejano, comenzaremos a ver aplicaciones cotidianas de la tecnología blockchain que transformarán el mundo digital.

Opiniones sobre Blockchain

Las criptomonedas tienen multitud de partidarios, aunque también muchos detractores. Sin embargo, existe un gran consenso alrededor de la tecnología que las soporta: La mayoría de instituciones, compañías y expertos creen en el futuro del blockchain.

En internet podrás encontrar multitud opiniones de Blockchain. Nosotros te traemos una da las que creemos más relevantes: La del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT por sus iniciales en inglés) una de las universidades más prestigiosas del mundo, por sus trabajos en los sectores de la investigación, la ingeniería, y la educación tecnológica.

El MIT ha hecho muchas investigaciones alrededor del blockchain. Fruto de éstas han realizado dos publicaciones: The Age of Cryptocurrency (La Edad de las Criptomonedas) y The Truth Machine: The Blockchain and the Future of Everything (La máquina de la verdad: La cadena de bloques y el futuro de todo).

En este útimo, realizan la siguiente opinión sobre el Blockchain:

Blockchain que es

We think something similar is happening behind the wild volatility and stratospheric hype of the cryptocurrency and blockchain boom. The blockchain skeptics have crowed gleefully as crypto-token prices have tumbled from last year’s dizzying highs, but they make the same mistake as the crypto fanboys they mock: they conflate price with inherent value. We can’t yet predict what the blue-chip industries built on blockchain technology will be, but we are confident that they will exist, because the technology itself is all about creating one priceless asset: trust.

Creemos que algo similar está sucediendo detrás de la volatilidad salvaje y el bombo estratosférico de las criptomonedas y el auge del blockchain. Los escépticos de la cadena de bloques se han jactado alegremente mientras que los precios de los criptoactivos han caído desde los vertiginosos máximos del año pasado, pero cometen el mismo error que los fanáticos de las criptodivisas de los que se burlan: mezclan el precio con el valor inherente. Todavía no podemos predecir lo que serán las industrias de primera clase construidas con tecnología de cadena de bloques, pero estamos seguros de que existirán, porque la tecnología en sí misma se trata de crear un activo inestimable: la confianza.

Resumen de Blockchain

El Blockchain es una tecnología desarrollada a partir de las criptomonedas, pero con un fuerte potencial en el desarrollo y la ejecución de software. La aparición de los contratos inteligentes ha aumentado considerablemente sus funcionalidades, presentándose como una de las tecnologías más flexibles y potentes de la actualidad.

Su relación con las criptomonedas crea cierta desconfianza acerca del futuro del blockchain, por el desconocimiento y la mala prensa que tienen los activos digitales.

Sin embargo, muchas grandes compañías están invirtiendo en aplicaciones descentralizadas, especialmente por el potencial que representa el conjunto Big Data y Blockchain. Seguramente, en un futuro próximo, la cadena de bloques sea una tecnología común y extendida.

Algunas de las características del Blockchain son:

  • Es un sistema descentralizado, que no requiere intermediarios.
  • La cadena de bloques es segura. Su base de datos está encriptada, es muy complicada de hackear e imposible de modificar.
  • El blockchain es inalterable. Una vez ejecutado un proceso, no se puede modificar.
  • Es una tecnología rápida. Las transacciones financieras en la cadena de bloques tardan, como máximo, unos minutos.
  • Supone un ahorro de costes frente al uso de la tecnología tradicional.
  • Es una tecnología global. No importante donde se encuentren las partes, el blockchain es igual para todos.

¿Tal vez un vídeo con una explicación de Blockchain para dummies puede ayudarte a entender la cadena de bloques?

Tal vez un vídeo con una explicación de blockchain para principiantes pueda ayudarte a asentar aún más los conceptos.

Esperamos haber resuelto tus dudas sobre qué significa cadena de bloques. Pero si tras saber cómo funciona blockchain aún tienes alguna pregunta, no dudes en dejar un comentario.

¿Te ha gustado nuestro artículo sobre qué es y cómo funciona blockchain? Aprende mucho más sobre criptomonedas en nuestra manual bitcoin.

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