Qué es un bitcoin - Explicación sencilla sobre la moneda digital

¿Aún no sabes qué es bitcoin? El Bitcoin es una moneda virtual con ciertas características que han llamado la atención de millones de personas en todo el mundo. La aceptan en tanto comercios, como la cadena de joyerías americana REEDS Jewelers; como en hospitales, como el Warsaw, una clínica privada polaca. Muchos usuarios dicen que la creación del bitcoin supone un nuevo orden mundial financiero.

¿Por qué la moneda virtual ha levantado tanta expectación? ¿A qué esperas para qué es bitcoin en profundidad? Si quieres entender bitcoin rápido, hemos preparado una explicación sencilla donde aprenderás en qué consiste la moneda de internet. Pero también, a lo largo de este curso, podrás encontrar una explicación técnica avanzada sobre el bitcoin, donde nos adentramos en su protocolo y enseñamos cómo funciona.

¡Descubre qué es bitcoin en español!

Este artículo lo actualizamos frecuentemente para que contenga TODA la información sobre bitcoin.

Definición de bitcoin para dummies

Logo Bitcoin

El significado de bitcoin es "moneda virtual". Se trata de la primera criptomoneda que se creó. En resumen: Es una moneda para utilizar en internet.

¿Ya está? ¿Bitcoin es tan sólo una moneda digital? Seguramente esta definición es lo que encuentres en la mayoría de las páginas web, pero la moneda digital es mucho más que esto. El secreto del bitcoin reside en cómo funciona su protocolo y en cómo gestiona las transacciones.

Para entender un poco mejor de qué se trata bitcoin debemos remontarnos unos años atrás. Concretamente a 1950, cuando se creó Diners Club. La idea nació cuando Frank McNamara, cofundador de esta compañía, estaba cenando en un restaurante con unos clientes y se había olvidado la cartera. ¿Cómo podía pagar sin tener dinero en efectivo? Así creó la primera tarjeta de crédito.

En los primeros años la gente desconfiaba de ese trozo de plástico. ¿Era seguro? ¿Me podían robar? Sin embargo, 20 años después, en la década de 1970, la mitad de la población de Estados Unidos ya tenía una tarjeta de crédito.

Curiosidades bitcoin, ¿qué significa?

Según la definición de bitcoin de la Fundeu la adaptación en español es bitcóin, con tilde. Además, el plural debe ser bitcoines.

Al igual que las tarjetas de crédito, el bitcoin nace para cubrir ciertas necesidades. El principal objetivo era crear dinero efectivo digital. Es decir, ofrecer un servicio en el que puedas tener un monedero digital con dinero en efectivo, sin necesidad de tarjetas o depósitos en bancos. Gracias a la gran extensión actual de dispositivos electrónicos, puedes disponer de ellos en cualquier lugar, almacenados de manera más segura que el dinero en efectivo tradicional, que puede ser robado o perdido.

Diferencia dinero en efectivo vs dinero digital

El dinero en efectivo es el que tú posees de manera física: los billetes y monedas. El dinero en efectivo virtual es exactamente lo mismo: Lo posees tú. No necesita de ningún banco o intermediario que lo gestione.

El dinero en efectivo digital se guarda en monederos electrónicos que, aunque están alojados en internet, están controlados únicamente por su dueño.No hay comisiones, ni intereses, ni gastos de apertura. Es lo mismo que una cartera física, pero que no podemos ver.

Un sistema de compra y venta por internet sin estar controlados por "El Gran Hermano". El concepto es más difícil de lo que parece. Actualmente, cuando compras un producto en Amazon, este confirma con tu banco que dispones del dinero. ¿Cómo se podía realizar esta confirmación sin un tercero?

Este problema confundió a los expertos informáticos durante décadas. Existieron muchos intentos de crear una moneda electrónica, pero todas fracasaron. La razón principal es que ninguna se libraba de una autoridad central que controlaba el sistema. En este caso, un servidor.

Bitcoin, la moneda del futuro.

No fue hasta 2008 que se logró solucionar, cuando Satoshi Nakamoto creó el concepto del bitcoin. Realmente lo más importante no fue crear una red de pagos bitcoin, considerada como el efectivo digital, si no hacerlo de manera descentralizada. Esto fue la pieza del rompecabezas que faltaba para la revolución financiera que supone el bitcoin. La razón puede ser algo complicada, pero es clave en el funcionamiento de las criptomonedas. Por ello, en este artículo te explicaremos de la manera más sencilla posible qué es la nueva moneda bitcoin.

Te recomendamos esta lectura si quieres conocer mejor cómo se originó el bitcoin y las razones que llevaron a Satoshi Nakamoto a crearlo.

Qué es la moneda bitcoin explicado para torpes

El origen de bitcoin data de agosto 2008, cuando se registra el dominio bitcoin.org. El 3 de enero de 2009 se creó el primer bitcoin. Es decir, "se minó el primer bloque de la cadena de bloques de bitcoin". Ya veremos más adelante qué significa esto.

La autoría de las monedas virtuales se concede a Satoshi Nakamoto. Gracias a él, bitcoin es real. No obstante, se trata de un seudónimo: No se conoce la persona o las personas que se encuentran tras él.

El logo de Bitcoin se suele representar con una B mayúscula blanca, atravesada por dos líneas sobre un fondo naranja. Su signo es ฿, aunque también es posible encontrarlo con el ticker de bitcoin, BTC.

Entre sus particularidades destacan que es un moneda transparente, pública y segura. Se basa en un sistema sin intermediarios, donde el dinero bitcoin es tuyo. Al contrario de lo que piensa mucha gente, las divisas digitales son rastreables, por lo que no son totalmente anónimas. Además, es una moneda deflacionaria y descentralizada. Por estas razones, muchos piensan que puede revolucionar el sistema financiero actual.

La Moneda Bitcoin, para qué sirve

Bitcoin, qué es y para qué sirve

El dinero digital bitcoin nace de una premisa que se generó en una cadena de correos electrónicos. En ella se plantea crear una nueva moneda criptográfica, que sirviera para tramitar operaciones sin una autoridad centralizada. Por tanto, la idea originaria era crear una nueva divisa electrónica, descentralizada y protegida criptográficamente.

En este planteamiento inicial, bitcoin sirve para adquirir bienes y servicios a través de internet. Por ello, se ha ganado popularmente el nombre de "moneda de internet". No obstante, se está trabajando para poder utilizarlo también en pagos físicos a través de una tarjeta de crédito, aunque esta tecnología aún no está madura.

La ventaja principal del bitcoin frente a los pagos electrónicos mediante tarjeta es la descentralización. Con bitcoin puedes comprar algo transfiriendo dinero directamente desde tu monedero. No necesitas ningún banco o intermediario. Es como tener dinero en efectivo, pero dentro de un dispositivo.

La moneda digital bitcoin como inversión

Qué es bitcoin invertir

Desde su creación, su popularidad no ha hecho más que aumentar, lo que se ha reflejado en su precio. Para que te hagas una idea, en 2009 se publicó el primer tipo de cambio de dólar - bitcoin. Entonces, con un dólar se podían comprar 1.309,03 bitcoins. Es decir, la cotización inicial del bitcoin era 0.000764 dólares.

En diciembre de 2017, la moneda cibernética casi alcanzó los $20.000. Es decir, en 8 años su valor llegó a multiplicarse por más de 26.000.000. Su popularidad aumentó de manera espectacular. Muchos adquirieron la criptomoneda a un precio para venderla más cara en el futuro. Es decir, la realidad es que el bitcoin también es, hoy en día, un producto de inversión.

La operativa para invertir en una divisa virtual es muy similar al de La Bolsa. Utilizando este símil, se puede decir que adquieres "acciones bitcoin". Durante el tiempo que las mantengas, éstas se revalorizarán o se devaluarán. La diferencia de invertir en "La Bolsa bitcoin" es que no existen intermediarios que depositen o posean tus acciones. Las criptomonedas las compras tú directamente a su propietario y las guardas en tu cartera digital. Por tanto, el ahorro de tus "acciones bitcoin" en comisiones es considerable, lo que representa una clara ventaja.

El ticker de bitcoin es BTC. Con este código podrás encontrar el precio actual de la divisa digital en los sistemas bursátiles.

El ticker es un código alfanumérico que sirve para identificar de forma abreviada un activo financiero específico que cotiza en un determinado mercado bursátil. El ticker de bitcoin es BTC.

Si quieres saber más sobre cómo adquirir criptomonedas, te recomendamos que leas cómo comprar bitcoins de manera segura.

Características del bitcoin

Propiedades del bitcoin

El bitcoin es una moneda, por lo que presenta propiedades similares a las divisas tradicionales. No obstante, nace como un paradigma del sistema financiero actual, rompiendo con la centralización del dinero FIAT.

El dinero FIAT o dinero fiducidario es la moneda establecida y regulada por un Gobierno o ley. Su nombre viene del latín y significa: que así sea. Es decir, el dólar, el euro o la libra son monedas FIAT. Históricamente tenían valor íntrinseco, ya que valían su precio en el metal del que estaban realizadas. Hoy en día no es así y adquiere el valor que le confiere la sociedad. El papel de un billete no tiene valía, pero los gobiernos y la gente se lo otorga... ¡Eureka! Igual que al bitcoin.

No obstante, esta divisa electrónica tiene ciertas particularidades que la diferencian del dinero tradicional. A continuación os presentamos las principales funciones del bitcoin.

El bitcoin es una moneda digital descentralizada

Bitcoin es una moneda descentralizada

El Bitcoin, además de ser una moneda, es la primera red peer to peer (P2P) de pagos. Estas redes, también conocidas como de pares, permiten el intercambio de información (bitcoin, en este caso) de manera directa, sin intermediarios. Es decir, las transacciones de esta criptomoneda se realizan entre dos personas, sin bancos, políticos o Gobiernos de por medio. Al no depender directamente de ningún órgano central, se dice que es descentralizada.

¿Sabes cómo realiza las transacciones tu banco? ¿Conoces realmente lo que hace tu banco con tu dinero? Cuando compras una moneda electrónica bitcoins, el dinero es tuyo y lo guardas en un monedero o wallet que únicamente controlas tú. Cuando lo envías, lo haces directamente a otra cartera digital, que cuyo control también es únicamente de su propietario. No hay intermediarios ni bancos que puedan especular con tu dinero o beneficiarse en conocer en qué gastas tu dinero. El dinero bitcoin es tuyo. Tú posees un control total sobre él.

¿Cuántos bitcoin hay?

Cuántos bitcoins hay

Además de descentralizada, el bitcoin es una moneda deflacionaria. Esto quiere decir que existe una cantidad máxima a emitir de la criptomoneda. En concreto, existirán 21 millones de esta divisa en 2030. Hasta entonces, se seguirán emitiendo.

Inicialmente se generaban 50 bitcoin cada 10 minutos. Cada 4 años el ritmo de creación se divide entre dos. Actualmente es de 12,5 bitcoin cada 10 minutos. Puedes visitar la página de su cotización para saber cuántos bitcoins existen ahora. Se muestra en la columna "Monedas en circulación". En el momento de escribir el artículo existían 16.971.900 BTC.

El número máximo de bitcoins en circulación será de 21 millones en 2030

Todo esto hace que el valor del bitcoin no sea manipulable. A diferencia de las monedas corrientes actuales, que no poseen este tipo de respaldo. A lo largo de la historia, muchos Gobiernos han impulsado la economía emitiendo dinero. Al haber muchos billetes en circulación, el valor de cada uno de ellos era menor, por lo que necesitabas una mayor cantidad para comprar cualquier cosa. Es decir, se creó la inflación. Esto quiere decir, que tus ahorros en monedas FIAT van a ir perdiendo valor con los años: Cada vez las cosas son más caras y necesitas más cantidad de dinero para comprarlas. Esto no ocurre con las criptomonedas, cuyo valor lo marca el mercado. La ley de oferta y demanda es la que manda.

La red bitcoin es transparente

La red bitcoin es transparente

El protocolo Bitcoin es totalmente transparente y público. El funcionamiento bitcoin se divulga, para que todo el mundo conozca cómo se realizan las operaciones. Cualquiera puede saber qué es y cómo funciona bitcoin. Además, todas y cada una de las transacciones realizadas se publican y se pueden consultar. La web de blockchain.info es la web oficial donde se publican en tiempo real TODAS las transacciones. En la siguiente imagen encontrarás un ejemplo de bitcoin.

bitcoin que son y como funcionan

Cómo ves, en cada una de las transacciones se refleja la fecha y hora de la transacción y la cantidad transmitida. La hora y fecha de la transacción se conoce como "sello de tiempo" y es algo estrictamente inalterable de la red bitcoin. Los números largos que aparecen son códigos que identifican la operación, al emisor y al receptor de dicha transacción.

¿Es bitcoin anónimo?

Bitcoin anonimato

El anonimato del bitcoin es una cuestión polémica. Aunque los usuarios defienden que el bitcoin no es anónimo, los medios han extendido noticias sobre el uso del bitcoin por ciberdelincuentes. ¿Qué hay de cierto en todo esto?

Entre los objetivos del bitcoin se encuentra evitar que intermediarios, como los bancos, conozcan que haces con tu dinero y puedan sacar un beneficio de ello. Se puede afirmar que se concibió como una criptomoneda anónima. Cada usuario de bitcoin se identifica con un código alfanumérico, que no es más que la representación de su monedero. No existe ninguna relación directa entre este código y poseedor real. Ni nombres, ni localización. Por ello, se dice que el bitcoin utiliza seudónimos.

Sin embargo, mucha gente guarda sus criptomonedas en monederos virtuales de terceros, que permiten almacenar dinero virtual, pero que también poseen información de contacto tuya. Algunos ejemplos son los Exchange, como Binance o Coinbase, que ofrecen carteras virtuales a sus usuarios. Al usar estos servicios, los usuarios bitcoin están totalmente identificados.

Además, todas las transacciones se realizan a través de un dispositivo conectado a internet. Todo lo que realizas en internet queda registrado, junto a tu IP, una identificación del dispositivo, dónde te encuentras, etc... Por ello, aunque el emisor y receptor de una transacción de bitcoins no son públicos, sí son rastreables.

El bitcoin NO es anónimo. Una transacción se puede rastrear.

A pesar de ello, también es cierto que se ha extendido el uso del bitcoin en la deep web. Si dos personas acuerdan una transacción bitcoin, pueden realizarla de manera totalmente anónima. También existen programas infomáticos para ocultar la IP, software para realizar transacciones anónimas en incluso tarjetas bitcoin anónimas. En estos casos, aunque se puede llegar a rastrear, es bastante más complicado.

No obstante, los responsables del bitcoin están trabajando en ello. El protocolo del bitcoin se sigue actualizando. Mientras que el código madre que asegura la descentralización es intocable, la moneda digital puede sufrir pequeñas modificaciones para mejorar sus características y seguridad. Entre otras cosas, los programadores están trabajando actualmente para asegurar una red 100% anónima pero cuyos usuarios sean identificables en caso necesario.

El protocolo bitcoin es libre y de código abierto. Esto significa que cualquiera puede sugerir una modificación del código. Todas los cambios son consensuados por miles de programadores expertos de todo el mundo. Esto asegura que nadie pueda introducir código malintencionado.

Por tanto, aunque la idea extendida es que las divisas electrónicas son totalmente anónimas, no es así: El bitcoin NO es anómimo.

El sistema bitcoin es rápido y global

Bitcoin global

Como ya os hemos comentado, bancos del todo el mundo y compañías internacionales han puesto su foco en el bitcoin. Esto es debido a dos características que ofrecen una clara ventaja frente a la banca tradicional: El bitcoin es global e instantáneo. ¿Qué significa esto?

Por una parte, las transacciones suceden en un red de ordenadores interconectados, sin diferenciar por países. De esta manera se pierde el concepto de transferencia internacional. Todas las transacciones son tratadas por igual en el sistema bitcoin. No te cobrarán ninguna comisión extra. En el bitcoin no existen fronteras. El bitcoin es global.

Por otra parte, TODAS las transacciones tardan minutos en realizarse. Las transacciones se propagan casi instantáneamente en la red y se confirma en minutos. En este caso, la banca tradicional también sale perdiendo. Las transferencias bancarias nacionales suelen tardar 1 día en realizarse. Si hablamos de transferencias internacionales, la cosa se complica. Suelen tarar varios días y poseen comisiones abusivas. En cambio, las transferencias de bitcoin son prácticamente instantáneas.

¿Cuánto tarda una transacción de la moneda electrónica bitcoin?

El protocolo bitcoin gestiona un bloque cada 10 minutos. Un poco más adelante en este artículo te explicamos que es "eso de los bloques". Pero para que te hagas una idea, es una lista de todas las últimas transacciones bitcoin realizadas. Al realizarse cada 10 minutos, las transacciones bitcoin tardan como máximo esos 10 minutos.

Una transacción bitcoin es irreversible

Las transacciones bitcoin son irreversibles

Después de la confirmación, una transacción bitcoin no puede ser revertida. Por nadie. Y nadie quiere decir nadie. Ni tú, ni tu banco, ni el Presidente de los Estados Unidos, ni Satoshi, ni un minero. Nadie. Si envías dinero, lo envías. Nadie puede ayudarte si envías tus fondos a un estafador o si un hacker te las roba. No hay red de seguridad.

Eso ha creado ciertos problemas. ¿Qué pasa si pierdes la contraseña de tus bitcoin? ¿Qué pasa si alguien muere? ¿Quién hereda los bitcoin? En estos casos, estas criptomonedas se pierden. Según un estudio publicado por The Wall Street Journal, entre el 17 y el 21% de los bitcoins están pérdidos. Este es otro de los retos al que se tienen que enfrentar los programadores: Rescatar los bitcoin perdidos.

Bitcoin, cuánto vale

Cuánto vale un bitcoin

Como cualquier otra moneda, el valor del dinero electrónico bitcoin varía. Las monedas tradicionales tienen un respaldo gubernamental e histórico detrás. Esto provoca que su cotización sea bastante estable. No obstante, el valor de las divisas varía diariamente. Por ejemplo, en países con inestabilidad política, las divisas pueden tener más volatidad y variar su precio en mayor medida.

El precio del bitcoin, como ocurre con las divisas tradicionales, se calcula con la ley de la oferta y demanda. Es decir, si hay mucha gente que quiere comprar y poca gente que venda, el vendedor elevará el precio para ganar más dinero y la cotización del bitcoin subirá. En cambio, si no existe mucha demanda, el comerciante bajará el precio, para deshacerse de ellos, aunque sea a menor precio. En este caso la cotización de la moneda cibernética bajaría.

Esto ocurre cientos de miles de veces al día. El precio que conocemos, baje o suba, es el resultado del cierre de estos acuerdos comerciales. Por tanto, el precio real del bitcoin, únicamente depende de la confianza del mercado en la moneda electrónica.

Puedes visitar esta página para saber cuánto vale un bitcoin hoy.

¿Será una moneda estable en el futuro?

Futuro del bitcoin

Actualmente, al ser una tecnología en pleno desarrollo, el mercado de esta criptomoneda es muy volátil y su valor puede variar mucho. Actualmente el valor de 1 bitcoin varía según la confianza del mercado en su futuro. Es por tanto normal que cuando existen una serie de noticias y declaraciones en contra de la moneda electrónica, su precio decaiga.

No obstante, muchos expertos ya están hablando del patrón bitcoin, en analogía al patrón oro. El oro es un recurso escaso, por lo que a lo largo de la historia su valor no ha sufrido mucha variación. Bitcoin también es un recurso limitado, ya que es una moneda deflacionaria. Cuando la economía bitcoin se consolide, estos expertos creen que la existencia de un número fijo de bitcoins estabilizará su valor. Según la teoría del patrón bitcoin, el precio de la criptomoneda permanecerá mucho más constante en el tiempo.

No obstante, esta comparación entre bitcoin y oro no es más que una teoría. Nadie puede conocer con seguridad el futuro de las criptomonedas.

Cómo funciona la criptomoneda bitcoin

Bitcoin, como funciona

El bitcoin trabaja sobre una base de datos muy encriptada para realizar cada una de sus operaciones, por lo que se trata de un protocolo muy seguro. Para saber cómo utilizar bitcoin es necesario conocer conceptos algo más complejos. En este artículo se describirán de manera sencilla, para que al menos tengas una idea general estos complejos sobre el bitcoin. Someramente, la seguridad de la criptomoneda se apoya en tres elementos: la red blockchain, los nodos de la red y el algoritmo Proof of Work (PoW).

Tecnología Blockchain de Bitcoin

Blockchain de bitcoin

El protocolo de la moneda bitcoin se basa en la tecnología blockchain, o de cadena de bloques. Cuando alguien realiza una transacción dentro del sistema bitcoin, ésta se apunta en una especio de "hoja de datos" conocida como bloque.

Cada bloque contiene la información de varias transacciones. En cada uno de ellos se almacenan datos como el sello de tiempo, la identificación de wallets o un número de verificación del bloque. Además, cada bloque guarda una identificación común con el bloque anterior. De esta forma, se genera una cadena de bloques, que contiene toda la historia de transferencias de la moneda electrónica.

¿Qué es bitcoin en informática?

Un bloque bitcoin es como un fichero de texto que guarda los datos de las últimas transacciones realizadas. Cuando se procesa un bloque, un ordenador interpreta cada una de las transacciones guardadas y las ejecuta. A continuación, inserta el bloque a la cadena de bloques existentes, y queda a la espera para resolver otro bloque.

Para conocer mejor el concepto de la blockchain de la moneda criptográfica, es conveniente leer el apartado de qué es blockchain.

Nodos de la red del Bitcoin

Nodos de la red del bitcoin

La información completa del blockchain de bitcoin, incluyendo todas y cada una de las transacciones realizadas, se almacena en los nodos. Los nodos son ordenadores conectados a la red Bitcoin que propagan y transmiten las transferencias.

Como cada nodo guarda el historial completo de todo el blockchain, es imposible de hackear. No basta con entrar en un ordenador y modificar su historial, también habría que hacerlo en toda la red. Esto es algo prácticamente imposible. A la hora de escribir este artículo, existían casi 11.000 nodos en el mundo. Cuanto más nodos existan y en más países se localicen, más segura será la red. El número de nodos operativos se puede consultar en tiempo real en la web bitnodes.earn.com.

Algoritmo Proof of Work: SHA-256. La fórmula de bitcoin

Fórmula del bitcoin

El sistema Bitcoin está diseñado para que agregar un bloque a la red cueste mucho trabajo (tiempo y recursos). De esta manera, se evita que se generen bloques de manera indiscriminada. Esto se realiza a través de un algoritmo del tipo Proof of Work o Prueba de Trabajo, utilizado, por ejemplo, para evitar Spam en el correo. El algoritmo Bitcoin es conocido como Hashcash-SHA-256 o simplemente Algoritmo SHA-256 bitcoin.

Este algoritmo crea un hash para cada uno de los bloques según los datos de las transferencias que contenga. Un hash es una encriptación que guarda toda la información que contiene un bloque y que se genera de manera aleatoria. Entre la información que encripta se encuentran datos como la cantidad, fecha, hora, emisor, receptor, número de verificación, etc... También guarda la identificación del bloque anterior.

¿Qué es el hash en bitcoin?

En términos de computación, un hash es el resultado de operaciones matemáticas complejas, fáciles de reproducir pero imposibles de revertir y difíciles de predecir.

En definitiva, toda la información contenida en un bloque del blockchain se codifica de una manera impredecible a través de unas operaciones matemáticas. El resultado de estas operaciones es un código alfanumérico, parecido al siguiente:

00000000000000000030aa787fb2593a43b823f3733595b669cc07f5ad345083

La prueba de trabajo consiste en encontrar un número de verificación que contiene cada uno de los bloques de la red. Este número es conocido como nonce. El nonce es el hash concreto que se genera con los datos del bloque. Como el hash se genera de manera impredecible, es imposible a priori conocer el nonce.

La búsqueda de ese número es de manera iterativa, por prueba y error. Es decir, se ensayan con números aleatorios una y otra vez hasta encontrar el nonce exacto. Esto requiere de mucha potencia computacional: Un ordenador conectado al sistema Bitcoin realizando las operaciones de búsqueda de manera constante. A cada uno de estos ordenadores conectados se les conoce como mineros bitcoin.

En definitiva, un hash no es más que una encriptación muy segura. Al ser calculado con los datos del bloque, si varia cualquier dato original, el algoritmo bitcoin arrojaría un hash totalmente diferente. Como los bloques están conectados con el anterior a través de su hash, si este varía, también varía el del bloque siguiente y así sucesivamente.

Es decir, al cambiar cualquier dato de cualquier bloque, se debería modificar el blockchain completo y de nuevo hacerlo en cada uno de los nodos. Esta tarea es imposible. Por tanto, los datos introducidos en el blockchain son inalterables. Cualquier transacción registrada quedará grabada de manera inalterable en la cadena de bloques. Esto transfiere seguridad a las transferencias realizadas dentro del protocolo bitcoin.

Bitcoin y minería: Cómo se crean los bitcoins

Minería bitcoin

Los mineros son otros nodos de la red. Además de contener el historial de transacciones de la red (el blockchain), ceden potencia de cálculo de los ordenadores para realizar las transacciones. Su objetivo principal es encontrar el nonce de cada bloque que se registra en el blockchain de bitcoin. Una vez lo encuentran. lo registran en la red.

Como se ha mencionado, este trabajo se realiza ensayando posibles hashes bitcoin de manera iterativa. Como requiere de mucha potencia computacional, esta actividad está incentivada y a los mineros se les recompensa con dinero digital bitcoin por cada bloque que resuelven. De esta manera es como se fabrica un bitcoin.

La minería de criptomonedas es muy competitiva y requiere equipos de muy alta potencia. Normalmente se utilizan equipos especiales de muy alto coste. Además, estas máquinas deben estar 24 horas conectadas, por lo que consumen mucha energía eléctrica. Es decir, la minería no deja de ser un proyecto que requiere de una inversión y que tiene unos costes de mantenimiento. No obstante, la revalorización del dinero electrónico bitcoin ha conseguido que la minería siga siendo rentable hoy en día.

Con la minería es como se genera un bitcoin.

¿Es seguro bitcoin?

Bitcoin es seguro

Una vez entendido cómo funciona bitcoin, es más fácil comprender la seguridad bitcoin. Los puntos débiles de un sistema basado en el blockchain son, normalmente, que la cadena de bloques sea modificada y lo que se conoce como double spend o gasto doble en bitcoin. No obstante, la criptodivisa ha sido diseñada para protegerse frente a estas amenazas. A continuación, os mostramos cómo ha sido diseñado el blockchain de las criptodivisas para hacer bitcoin confiable.

Modificar la bitcoin blockchain es imposible

Bitcoin seguro

Por una parte, es imposible cambiar la blockchain para, por ejemplo, asignar bitcoin de otra persona a una dirección que poseas tú. Si modificas cualquier dato de un bloque, su bitcoin hash cambia totalmente. Como cada bloque contiene información sobre el bloque anterior y el posterior, deberías calcular también los nuevos hash de estos. Esto provocaría una reacción en cadena, por lo que sería necesario modificar la cadena de bloques completa.

Además, el blockchain está replicado en cada uno de los nodos. Por tanto, sería necesario cambiar toda la cadena de bloques en cada uno de los ordenadores conectados a la red. Algo que requiere de mucha potencia de cálculo.

Para poder modificar un bloque del blockchain, necesitarías tener una velocidad de cálculo de al menos el 51% de la potencia de cálculo de toda la red. Es decir, con más de la mitad de potencia se podría alterar el blockchain antes de que lo haga la propia red. A este concepto en bitcoin se le conoce como el ataque del 51%.

Actualmente el hashrate o potencia computacional total de la red bitcoin (proporcionada por nodos y mineros) es superior a los 32.000.000 TH/s. Se puede consultar en tiempo real en la web de blockchain.info. Los equipos actuales más potentes para minar bitcoins, como el Antminer S9, no llegan a los 14 TH/s. Serían necesarios más de 1.150.000 megamáquinas para realizar un ataque del 51% satisfactoriamente. No existe ninguna organización o empresa actual con dicha potencia.

Por ejemplo, aunque no se trata de información pública, se rumorea que Google posee unos 900.000 servidores, por debajo del 1.150.000. Además, dichas máquinas no están diseñadas específicamente para minar criptomonedas, por lo que seguramente hicieran falta más. Por tanto, ni siquiera la compañía tecnológica más grande del mundo dispone de capacidad para realizar un ataque del 51%.

Protección frente al gasto doble en bitcoin

Doble gasto bitcoin

Por otra parte, cuando un usuario malintencionado intenta gastar sus bitcoins en dos destinatarios al mismo tiempo, siempre uno de los envíos llegará antes a la red y se propagará antes. Esto se logra gracias a la minería, que permite crear un consenso y validar sólo una de las operaciones. A esta práctica fraudulenta se le conoce como double-spend o doble gasto. Por tanto, los mineros son una pieza clave en la economía bitcoin.

Otros problemas de seguridad bitcoin

Problemas de seguridad bitcoin

Es cierto que han surgido problemas en la seguridad del bitcoin. Por ejemplo, en 2014 robaron 650.000 bitcoins del exchange japonés Mt. Gox. No obstante, estos problemas de seguridad no son del blockchain de la critptomoneda, si no de las plataformas creadas para su gestión.

No obstante, si te hackean bitcoin, estarás respaldado por estas plataformas. En todas los robos, estas compañías han devuelto todo el dinero a sus usuarios y han permitido que todos ellos saquen su dinero de sus monederos sin ningún problema.

¿Cómo actuar si te roban bitcoin?

La mejor medida, es evitarlo. Debido a estos problemas, uno de las reglas básicas para guardar bitcoins es no utilizar los monederos de los exchanges. Si quieres saber cómo almacenar bitcoins de manera segura, te recomendamos leer este artículo.

No hay que olvidar que las empresas actuales también sufren constantes ataques o hackeos. Como el ransomware que afectó a Telefónica en 2017. Ni grandes compañías como Apple, Google, Uber, Facebook o importantes bancos están 100% protegidos frente a hackeos.

Sin ir más lejos, en mayo de 2018 varios bancos mexicanos sufrieron un ciberataque, mediante el que robaron 300 millones de pesos mexicanos.

Bitcoin vs bancos: La posibilidad de un robo bitcoin, es similar a la de otros bancos o compañías.

La consolidación y regulación de las criptomonedas potenciará la inversión en seguridad en dichas plataformas, como ha ido ocurriendo en otros sectores tradicionales. Además, al tener un control total sobre tu dinero virtual, existen métodos para respaldarte frente a estos ataques. No obstante, aunque existan problemas de seguridad en las plataformas de compras, podemos afirmar que bitcoin es seguro.

Riesgos del bitcoin

Riesgos del bitcoin

La criptomoneda bitcoin es un activo financiero con muchísima volatilidad. Son comunes variaciones diarias superiores al 10% de su valor. Además, nadie conoce el futuro real de esta criptomoneda. Aunque existan expertos que confíen en el patrón bitcoin, nadie puede asegurar que realmente se vaya a establecer y ni mucho menos saber el precio al que lo pueda hacer, que puede ser mucho menor al actual.

Por tanto, antes de adquirir criptomonedas como inversión, es necesario conocer bien cómo utilizar bitcoin. Actualmente se trata de un activo de mucho riesgo. Es muy importante invertir dinero que no te haga falta y que no te suponga un problema si pierdes. Si invertir en los mercados bursátiles sin experiencia puede ser peligroso, "La Bolsa bitcoin" conlleva aún más riesgos.

Por otra parte, otro de los riesgos del bitcoin son las estafas. El valor de 1 bitcoin ha pasado de $1.000 a $20.000 en tan solo un año. Esto ha atraído a nuevos inversores sin formación en finanzas ni en tecnología. Esto también ha supuesto la profileración de personas o empresas malintencionadas que se aprovechan de este desconocimiento.

Para evitar posibles estafas es imprescindible adquirir dinero virtual en plataformas verificadas y altamente extendidas. No caigas en la trampa, por muy baratos que te ofrezcan las criptomonedas.

Las estafas bitcoin están a la orden del días

Es muy importante que adquieras la divisa bitcoin únicamente en plataformas verificadas y altamente extendidas.

Los peligros del bitcoin más extendidos son los riesgos asociados a la volatilidad de las criptomonedas, las estafas bitcoin y las ICO falsas.

También hay que tener especial atención con otras criptomonedas, especialmente con las ICOs. Existen casos en los que el proyecto que existía detrás de una ICO era totalmente falso y sus responsable únicamente buscaban lucrarse ilegalmente. Para conocer mejor de qué se trata una ICO y evitar posibles estafas, visita ¿Qué es una ICO?

Posibles mejoras del bitcoin

Problemas de seguridad bitcoin

El sistema creado por las cadenas de bloques del bitcoin y otras criptomonedas no es definitivo. Existe un equipo detrás de ellas que la mantienen y la mejoran.

Uno de los principales retos a los que se enfrentan es reducir el consumo energético bitcoin. Como se ha mencionado, la minería requiere de equipos muy potentes y con altos consumos eléctricos. La red de bitcoin llega a consumir tanto como un país mediano como Lituania, Uruguay o Guatemala. Frente a esto, una de las soluciones es que el blockchain migre del sistema basado en Proof of Work a uno fundamentado por el Proof of Stake.

Un algoritmo de prueba de participación, también conocido por las siglas PoS (del inglés Proof-of-Stake), es un protocolo de consenso distribuido para redes distribuidas que asegura una red de una criptomoneda mediante la petición de pruebas de posesión de dichas monedas. Con PoS la probabilidad de encontrar un bloque de transacciones - y recibir el premio correspondiente - es directamente proporcional a la cantidad de monedas que uno tiene acumuladas (evitando así que la confianza venga dada por la cantidad de trabajo invertida).

Fuente: Wikipedia.org

Asimismo, otro de los objetivos es el anonimato del bitcoin. La finalidad es proteger a los usuarios frente a terceros que puedan obtener cualquier tipo de información a través de sus transacciones.

Con el tiempo, el protocolo de las criptomonedas irá desarrollándose y adaptándose a las necesidades que requieran los usuarios.

Bitcoin: Ventajas y desventajas

Ventajas y desventajas del bitcoin

A modo de conclusión sobre el bitcoin, queremos mostraros cuáles son sus ventajas y desventajas.

Si quieres profundizar más en el tema, hemos preparado un artículo específico con toda esta información. En ella, además, os presentamos los beneficios y los inconvenientes de las criptomonedas más conocidas. Puedes encontrarlo en el siguiente enlace.

» Artículo relacionado: Ventajas y desventajas de las criptomonedas.

Principales ventajas del bitcoin

  • Es un sistema descentralizado. No interviene ningún tercero.
  • Es un sistema global y rápido, ofreciendo claras ventajas frente a la banca tradicional.
  • No es anónima, pero utiliza seudónimos. Nadie podrá lucrarse con tu información bancaria.
  • Es seguro. No se puede falsificar. Su protocolo está diseñado para evitar el doble gasto.
  • Es barato. Los costes de sus transacciones son considerablemente más económicas que las de la banca tradicional.
  • Es un sistema totalmente transparente. Su código es abierto y las transacciones se publican.
  • Permite realizar micropagos debido a la alta divisibilidad de la moneda.
  • Puedes realizar transferencias instantáneas 24 horas al día, 365 días al año.
  • No ocupan espacio.
  • Tienen un límite de emisión. Su valor no puede ser manipulado por los gobiernos.

Principales desventajas del bitcoin

  • Actualmente, es un activo muy volátil. Su precio puede variar considerablemente en cuestión de horas.
  • Aún no es aceptado globalmente y nadie asegura que sí lo esté en el futuro.
  • Los intercambiadores de bitcoins aún tienen que invertir mucho en seguridad.
  • Las transacciones son irreversibles. Si te equivocas, habrás perdido tus bitcoins.
  • El bitcoin ha atraído a muchas personas sin conocimientos financieros, que ha provocado la aparición de numerosos estafadores de criptomonedas.
  • La creación de bitcoins consume mucha energía eléctrica.

Bitcoin: Resumen sobre qué es la moneda virtual

Resumen del bitcoin

¿Mucha información sobre bitcoin de golpe? No te preocupes, es normal no entenderlo todo de golpe. Para terminar, repasaremos los términos más importantes con un resumen del bitcoin. Las características más importantes que hemos visto de la definición de bitcoin son que:

  • Se trata de una moneda digital.
  • No depende de ningún estado, es descentralizada.
  • Es una moneda deflacionaria. Su límite son los 21 millones de BTC.
  • Cualquiera puede consultar la red de bitcoin. Es transparente y pública.
  • El dinero bitcoin es tuyo. No hay intermediarios. Tú guardas tus bitcoins.
  • El protocolo bitcoin es seguro.
  • La moneda virtual bitcoin NO es anónima. Aunque los datos del emisor y receptor no son públicos, pueden ser identificables.

¿Aún estás hecho un lío? Tal vez viendo este vídeo sobre bitcoin para tontos puedas asentar aún más los conceptos.

¿Tal vez un vídeo sobre qué es la moneda digital puede ayudarte a entender el bitcoin?

¿Y tú? ¿Crees que bitcoin es la moneda del futuro?

Esperamos que tras el artículo del bitcoin para principiantes hayas aprendido todo sobre bitcoin. Si aún así tienes alguna duda, puedes realizar cualquier pregunta en los comentarios. Incluso estamos abiertos a sugerencias.

¿Te ha parecido interesante? Aprende mucho más sobre criptomonedas en nuestra guía bitcoin.

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