¿Qué es una ICO?

lacentralbitcoin.com | Qué es una ICO. ¿Cómo funcionan? ¿Son seguras?

Desde el nacimiento de bitcoin se han generado miles de altcoin, o criptomonedas alternativas. Muchas de ellas nacen a partir de una Oferta Inicial de Monedas o Initial Offering of Coin (ICO).

Mediante esta metodología han comenzado a desarrollarse tecnologías innovadoras con aparentemente mucho futuro, como Ethereum. Sin embargo, también es un nido de scam o estafas. Prometen grandes retornos de la inversión y se aprovechan del desconocimiento para no vender nada de valor.

¿Cómo se diferencian las ICO con futuro de las estafas? A continuación te lo contamos.

¿Qué es una ICO?

Las Ofertas Iniciales de Monedas son un mecanismo de financiación para nuevas empresas mediante una distribución multitudinaria. Normalmente son utilizadas por compañías tecnológicas que quieren desarrollar una nueva aplicación. Muchas de ellas tienen relación con el desarrollo de las criptomonedas, como la creación de exchanges. Pero también han surgido ICOs para desarrollar tecnologías innovadoras. Por ejemplo, una de las últimas monedas digitales más revolucionarias ha sido IOTA, enfocada al Internet de las Cosas.

El objetivo principal de una ICO es la de recaudar dinero para financiar este proyecto o tecnología. A través de internet, páginas web especializadas o anuncios publicitarios son capaces de llegar a un gran público. El interés que han despertado las criptomonedas, logrando una rentabilidad extraordinaria a sus inversores, ha atraído a muchos nuevos inversores que nunca antes se habían sentido atraídos por el mundo de las finanzas. Esto ha dado lugar a una proliferación de estafas dentro de las ICO, por lo que también hay que tener mucho cuidado con ellas.

¿Cómo funciona una ICO?

El proceso de una ICO es similar a una Oferta Pública de Venta (OPV) del mercado bursátil. Las compañías organizan un sistema de marketing para dar a conocer la nueva moneda. Normalmente preparan una web, donde explican el proyecto y cuelgan un documento llamado white paper. Estos "libros blancos" muestran las condiciones de la criptomoneda, el funcionamiento de su tecnología, su modelo de negocio y respaldo. Además de añadir una hoja de ruta de todo el proceso de creación.

Los inversores, en vez de obtener acciones, adquieren monedas o tokens. Los tokens se suelen utilizar en la aplicación del proyecto, aunque a veces, también otorgan derecho de voto o participación de los ingresos futuros de la compañía. Frecuentemente las compañías organizan una pre-ICO, donde los inversores pueden obtener los tokens con importantes descuentos.

¿Qué es un token de una criptomenda?

El significado de token (o ficha, por su traducción del inglés), es un nuevo término que define unidad de valor emitida por una entidad privada. Según la definición de token, se trata de algo parecido al bitcoin, ya que es aceptado por una comunidad y utiliza una blockchain. Sin embargo, casi todos los tokens se basan en la blockchain de Ethereum (gracias a los smart contracts).

En numística se suele utilizar este término para nombrar objetos similares a las monedas, como fichas o vales, que, aún poseyendo valor, no son emitidos por ninguna Autoridad.

¿Cuánto vale un token?

El valor de un token depende del proyecto al que esté asociado y de la confianza que tenga el mercado sobre el mismo.

Seguridad de un token

La seguridad de un token depende mucho del proyecto, su protocolo y el equipo que tenga detrás. Existen muchos tokens que realmente son una estafa. Lee atentamente este artículo para diferenciar el scam de los proyectos serios.

Cuando la ICO logra su objetivo de financiación, se detiene. Tras esto, normalmente la empresa responsable negocia con los exchanges su listado en estas plataformas. Hay criptomonedas que se han revalorizado considerablemente desde su ICO. Otras se han hundido. Todo depende de cómo el mercado valora el proyecto y cómo lo van gestionando sus responsables.

El white paper también explica las monedas o tokens que estarán disponibles y el mínimo necesario para poder financiar el proyecto. Existen tres métodos para determinar el valor de los tokens.

 1. Suministro de tokens y precio fijos

La ICO establece un número fijo de tokens a vender a un precio determinado. Por tanto, los precios se mantienen constantes durante todo el proceso.

 2. Suministro de tokens fijo y precio variable

Se establece un número de token determinado. Su precio de adquisición va aumentando según la recaudación. Los precios más bajos al principio intentan atraer más inversores para trata de alcanzar el objetivo mínimo.

 3. Suministro de tokens variable y precio fijo

Este tipo de ICO no tienen un límite de recaudación. Se crearán todas las monedas que se compren, a un precio fijo. El proyecto Ethereum se financió de esta manera.

¿Cómo se participa en una ICO?

Cada ICO tiene características totalmente diferentes. Para comprar tokens en una ICO es importante leer con detenimiento sus condiciones. Hay que tener en cuenta las siguientes cuestiones.

  • Está atento a los plazos. Hay algunas ICOs que logran su objetivo en pocas horas o incluso minutos. Otras tienen un road map de varias semanas o meses.
  • Entérate de que monedas necesitas. Hoy en día hay algunas ICOs que permiten comprar con dinero FIAT. Sin embargo, para la mayoría necesitarás bitcoin o ethereum. Compra la criptomoneda necesaria con antelación.
  • Ten listo un monedero compatible. Las ICOs suelen publicar los monederos que son compatible en su white paper. Asegúrate que tus monedas están depositadas en uno de ellos.

Aún así, para evitar estafas, es importante buscar información sobre la ICO. Investiga sobre la confianza que tiene el mercado sobre el proyecto, porque ahí residirá el posible éxito de la ICO.

¿Cómo evito estafas?

Para evitar scam, estafas o ICOs falsas es importante prestar atención a algunos detalles. A continuación se detallan cuestiones esenciales que deben cumplir las Ofertas Inicial de Monedas.

  • Tener publicado un white paper serio, con detalles e ideas claras. Evita la ICOs que no sean muy específicos en este documento.
  • Si es un token basado en la plataforma Ethereum, es muy importante que hayan publicado su smart contract en un repositorio como Github o etherscan. Desconfía si no lo han hecho.
  • Tener un equipo competente detrás. Investiga cada una de las personas que aparecen el equipo. Busca su linkedin y verifica su experiencia en trabajos similares. Echa especial atención. Muchas crean perfiles de linkedin únicamente para dar soporte a la ICO, pero son falsos. Otras veces, han utilizado perfiles de personas que realmente no tienen ninguna vinculación con el proyecto. Si tienes una mínima sospecha, desconfía totalmente.
  • Asegúrate que responden a tus preguntas. Verifica que tengan un correo de contacto o incluso un grupo de Telegram donde respondan a las preguntas de la comunidad. Si en un grupo público planteas tus dudas acerca del proyecto y en vez de responderte correctamente, te ignoran o incluso te banean, seguramente estés frente a una estafa.
  • Lo más importante: Usa Google. Seguramente, muchas personas tengan las mismas dudas que tú y las habrán planteado en algún foro. Investiga si algún usuario ha publicado alguna prueba de que se pueda tratar de una estafa. De esta manera también puedes verificar el sentimiento de la comunidad acerca de la ICO.

Casos de ICOs exitosas

Aunque hacemos especial énfasis en evitar las estafas, las ICOs no son el demonio. Ha habido proyectos que se han convertido en auténticos éxitos. A continuación os exponemos algunos de estos casos.

El ICO de Ethereum

Ethereum fue una de las ICOs más exitosas. Recaudó 31.531 bitcoins (15 millones de dólares en aquel momento) en su lanzamiento a mediados de 2014. Como establecía el white paper, los inversores no dispusieron de sus ether hasta un año más tardes. Actualmente es la segunda moneda por capitalización de mercado.

El ICO de ZCash

El proyecto de Z-Cash prometía una criptomoneda 100% anónima. Recibió apoyo por parte de más de 30 inversores. Logró recaudar 3 millones de dólares para su desarrollo. Se trata de una moneda deflacionaria, que como el Bitcoin, pondrá en circulación 21 millones de ZEC. Los inversores y desarrolladores poseerán el 10%.

Conclusión sobre las ICOs

Elegir una ICO exitosa es realmente difícil. Gastar tiempo en analizar sus características y diferenciarlas de una estafa es totalmente necesario. Si caes en los anuncios que ves por internet que prometen una alta rentabilidad, seguramente pierdas tu dinero.

Si después de saber qué es una ICO aún tienes alguna duda, puedes utilizar nuestro foro para resolverla.

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