¿Qué es Ethereum?

El Bitcoin fue la primera criptomoneda, pero no es la única. A todas las criptomonedas alternativas al bitcoin se les conoce como "altcoins". Entre estos proyectos, hay uno que ha destacado más que los demás: La plataforma Ethereum. Tanto es así, que se han interesado por ella entidades financieras y tecnológicas internacionales como JP Morgan, ING, Reuters, Intel o Microsoft.

A continuación os exponemos detalladamente cuáles son las características de Ethereum. Hemos procurado hacer un tutorial lo más completo posible, reuniéndolo todo sobre Ethereum. Intentaremos responder las preguntas frecuentes sobre Ethereum, pero también introduciremos conceptos más avanzados. Además intentamos que esté actualizada, modificándola frecuentemente con nueva información sobre Ethereum.

No te pierdas nuestro artículo si quieres saber qué es ethereum, cómo funciona y por qué los expertos creen que es la criptomoneda del futuro.

Historia de la moneda Ethereum

Logo Ethereum

Ethereum no es una criptomoneda. Es una plataforma digital que adopta la tecnología blockchain desarrollada por bitcoin, pero diseñada para crear sobre ella múltiples aplicaciones. La moneda utilizada por esta red, es el ether, aunque comúnmente también se le conoce como ethereum.

El significado de ethereum procede de la definición de la palabra éter:

El éter es un fluido hipotético invisible, sin peso y elástico, que se consideraba que llenaba todo el espacio y constituía el medio transmisor de todas las manifestaciones de la energía.

De manera análoga, el Ethereum llena todo el espacio digital, distribuido por una red de ordenadores: El blockchain Ethereum.

¿Quién es el creador de Ethereum?

Ethereum fue creada por el programador de criptomonedas Vitalik Buterin. El desarrollo de la plataforma se financió mediante crowdfunding, entre julio y agosto de 2014, lo que se conoció como la ICO Ethereum. El sistema empezó a funcionar definitivamente el 30 de julio 2015. El origen de Ethereum era crear una plataforma para aplicaciones descentralizadas y colaborativas. La moneda Ethereum es el Ether. Se trata de un token que puede ser utilizado en transacciones que usen este software.

El logo de Ethereum se suele representar con una especie de octaedro. Su signo es E, aunque también es posible encontrar como referencia el ticker de ethereum, ETH.

De manera análoga al bitcoin, ethereum ha gozado de gran popularidad. Su valor se ha multiplicado varias veces en los últimos años. En su salida a mercado, el ether se podía adquirir por menos de 1€. El 13 de enero de 2018 se llegó a intercambiar a 1.144€. Esta popularidad ha hecho que ethereum sea la segunda moneda virtual del mercado por capitalización, por detrás del bitcoin. Puedes consultar el precio actual de ethereum aquí.

Si quieres saber más sobre la ICO Ethereum te recomendamos la lectura ¿Qué es una ICO?

¿Para qué sirve Ethereum?

Bitcoin fue concebido como un sistema de pago descentralizado, rápido y seguro. En cambio, en la definición de Ethereum, el objetivo fue diseñar una plataforma de ejecución de contratos inteligentes (smart contracts) y aplicaciones descentralizadas, conocidas como ÐApps ethereum. La función de su moneda, el ether, es la de operar dentro de la red, ejecutar los contratos y crear las aplicaciones.

Los contratos inteligentes son aplicaciones que funcionan exactamente como están programadas. No existe posibilidad de manipulación, fraude o censura. Incluso imposibilita la interferencia de terceros en el código. En un principio estos contratos eran sencillos, pensados para resolver acuerdos entre personas o eventos sencillos como las apuestas. No obstante, el sistema Ethereum está concebido para ofrecer flexibilidad a los usuarios. Según se desarrolla la plataforma, permitirá desarrollar multitud de tipos de contratos inteligentes dentro del sistema.

Ejemplos de contratos inteligentes

Algunos ejemplos de contratos inteligentes que pueden ser desarrollados en la plataforma ethereum son:

  • Servicios financieros: Préstamos, resolución de herencias, microseguros, micromecenazgos o automatización de pagos.
  • Servicios de la salud: Expedientes médicos electrónicos o seguimientos médicos personales a través del IoT (Internet de las cosas).
  • Otros servicios: Sistemas de apuestas o sistemas de votación.

Ethereum como inversión

Actualmente, también cotiza en mercados bursátiles, por lo que otro de los usos del Ethereum es como inversión. Al igual que otras criptomonedas, su precio se ha visto revalorizado enormemente desde su creación. Inicialmente, 1 ethereum se intercambiaba por aproximadamente 0,30$. En diciembre de 2017 se llegó a intercambiar por casi 1.400$ cada ether.

El ticker de ethereum es ETH. Si quieres saber cuánto vale un ethereum hoy puedes consultar su cotización.

Si quieres aprender a invertir en esta criptomoneda, puedes consultar esta página sobre Ethereum.

Diferencias entre Bitcoin vs Ethereum

Aunque Ethereum y Bitcoin son ambas criptomonedas, lo cierto es que son proyectos completamente distintos. Para empezar, sus fines son totalmente diferentes. Bitcoin es un criptoactivo digital, mientras que Ethereum es una plataforma donde correr aplicaciones descentralizadas, contratos inteligentes u otros tokens. Por tanto, no son proyectos sustitutivos, si no compatibles.

A continuación, os mostramos una comparativa Bitcoin vs Ethereum.

Bitcoin Ethereum
Nacimiento de la plataforma 18 de Agosto de 2008 Diciembre de 2013
Fecha del primer bloque minado 3 de Enero de 2009 30 de Julio de 2015
Creador Satoshi Nakamoto. Se trata de un seudónimo. No se conoce su identidad real (o identidades) El creador de Ethereum es Vitalik Buterin
Función de la plataforma Sistema de pago descentralizado, rápido y seguro. Plataforma de ejecución de contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas (dApps ethereum)
Tecnología utilizada Blockchain (Cadena de bloques)
Redes utilizadas Red principal: Mainnet
Red de prueba: Testnet
Algoritmo de seguridad SHA256 El algoritmo Ethereum es Ethash, una mezcla de protocolos SHA3
Hardware correcto para la minería ASIC GPU y CPU
Lenguaje de programación C++ Turing Completo
Uso Adquirir bienes y servicios. También como inversión. Crear aplicaciones descentralizadas y ejecutar contratos inteligentes. También como inversión.
Nombre Bitcoin Ether
Ticker BTC ETH
Decimales 8 18
Cantidad máxima a emitir de criptomoneda 21 millones de bitcoin en total. Deflacionaria Sin límite. 18 millones por año. Inflacionaria
Creación de criptomonedas A través de minería
Sistema de minería Proof of Work (PoW) o Prueba de Trabajo
Cantidad de recompensa de la minería Actualmente 12,5 bitcoin por bloque. Cada 4 años decrece a la mitad 3 Ether por bloque desde la introducción de la etapa Metrópolis.
Método de recompensa de los mineros Por validación de bloques Por validación de bloques, de transacciones y por ejecución de contratos inteligentes
Tiempo de procesamiento de los bloques Cada 10 minutos (600 segundos) Cada 16 segundos
Tamaño de los bloques 1 Mb como máximo Sin definir, pero muy inferior a 1 Mb
Recálculo de la dificultad de minado Cada 2016 bloques minados Cada bloque minado
Coste de las transacciones Todas por igual Depende del Gas

Características de Ethereum

¿Cuántos Ethereum hay?

Al igual que el bitcoin, ethereum es una moneda descentralizada. No depende de ningún organismo ni Gobierno que pueda manipularla. Su valor vendrá marcado únicamente por lo que dicte el propio mercado.

En cambio, a diferencia del bitcoin, la moneda ethereum es una moneda inflacionaria. Ethereum no tiene un número máximo de monedas en circulación. Tampoco una fecha definida para detener la creación de monedas nuevas. Cada año se crean 18 millones de monedas nuevas. Esto es debido a que la función del ether no es ser un activo financiero, si no que ofrece un servicio. La red ethereum se desarrollará para permitir la ejecución de los contratos inteligentes.

Para saber cuántos ethereum hay, puedes verlo en la página de cotización de criptomonedas. Se muestra en la columna "Monedas en circulación". En el momento de escribir el artículo existían 98.818.050 ETH.

Decimales del ether

La unidad principal de Ethereum es la moneda Ether (ETH). Ésta cuenta además con 18 decimales. Sus nomenclaturas, en orden descendente, son: ether, finney, szabo, shannon, babbage, lovelaces y wei. Cada uno es 1000 veces mayor que el siguiente. Es decir, 1 Ether son 1000 finney, 1 finney son 1000 szabo y así sucesivamente. Por tanto, el mínimo en ethereum es 1 wei, que equivale a 0,000000000000000001 ether.

Unidad y decimales Ethereum
1 Ether
1-3 Finney
1-6 Szabo
1-9 Shannon
1-12 Babbage
1-15 Lovelaces
1-18 Wei

Lenguaje de programación de la red Ethereum

Los lenguajes de programación son los comandos que se les proporciona a las máquinas para realizar ciertos procesos. Existen multitud de lenguajes que se han ido desarrollando a lo largo de la historia de la informática. La red Ethereum utiliza el lenguaje de programación conocido como "Turing completo". Es decir, la red ethereum utiliza un lenguaje que tiene un poder computacional equivalente a lo que se denomina Máquina de Turing Universal.

Las máquinas que utilizan este tipo de lenguaje pueden realizar cualquier tipo de operación, siempre que cuenten con recursos ilimitados. Dicho concepto es prácticamente imposible, pero la potencia de la red ethereum es muy superior a los recursos que se necesitan para realizar dichas operaciones, por lo que se asemeja mucho a una Máquina Turing Universal. El lenguaje Turing completo proporciona a Ethereum un potencial muy superior frente a otras criptomonedas. El bitcoin, por ejemplo, utiliza C++, un lenguaje algo más limitado.

¿Cómo funciona Ethereum?

Ether, al igual que otras criptomonedas, utiliza la cadena de bloques o blockchain. El blockchain es un libro digital compartido donde se registran todas las transacciones. La cadena de bloques de ethereum es de acceso público, transparente y prácticamente imposible de modificar. Se puede consultar las transacciones en tiempo real a través de internet. Por ejemplo, en etherscan.io.

Cada de 16 segundos se crea un nuevo bloque en el blockchain donde se registran todas las transacciones. Los mineros verifican cada uno de los bloques, de manera similar a como se hace en la red bitcoin: Un minero es realmente un ordenador conectado a la red que cede sus recursos para el funcionamiento del blockchain. Esto requiere de potencia y de mucho consumo de energía eléctrica. A cambio, son recompensados con ether. El sistema de minería que utiliza Ethereum se conoce como Proof of Work (PoW) o Prueba de Trabajo.

A continuación podrás encontrar las diferentes características para entender el funcionamiento de Ethereum.

Sistema de minería en Ethereum

El trabajo del minero es el de resolver algoritmos muy complejos que permiten agregar el bloque a la cadena. Debido a que este ejercicio requiere de mucha energía eléctrica (y por tanto dinero), evita el fraude y la actividad maliciosa. Este sistema de seguridad se conoce como Proof of Work (PoW). No obstante, esto conlleva un problema: El consumo eléctrico para minado de criptomonedas es muy elevado.

Por ello, Ethereum está preparando cambiar el sistema al modelo de Prueba por Participación (PoS, Proof of Stake en inglés). En este sistema los mineros pasan a ser validadores. En vez de ceder potencia computacional, entregan temporalmente una cantidad de ether a cambio de certificar un bloque. Si el validador realiza cualquier actividad maliciosa perdería el ether. Si la transacción se realiza satisfactoriamente, se le devuelve el ether.

Algoritmo de Seguridad Ethereum

De manera análoga al bitcoin, ethereum utiliza un algoritmo para encriptar cada una de las operaciones del blockchain. Estos algoritmos transforman la información de cada transacción (emisor, receptor, fecha, cantidad...) en una cadena alfanumérica. A esta cadena encriptada se le conoce como hash. Un ejemplo de hash es el siguiente: 0x979a47cdd7afd0468b3b2cb0943a4ab54bfaec226462ec95b8f2cbad9df72dcb.

El algoritmo de seguridad que utiliza Ethereum se conoce como Ethash. Se trata de una mezcla de protocolos SHA3, más potentes que el SHA2 utilizado por bitcoin. Esto hace que el minado de ether requiera de más potencia de procesamiento. Por esta razón, ethereum es normalmente minado con GPU o tarjetas gráficas.

Es importante destacar, que el ethereum no es anónimo. Aunque los datos se encriptan, información como el monedero emisor y receptor son públicos y se pueden consultar. A pesar de que los monederos también son una cadena de caracteres alfanuméricos, todas las operaciones se realizan a través de un dispositivo conectado a internet. De esta manera se puede asociar un monedero a una cuenta o dispositivo y conocer su propietario. Por tanto, no se puede utilizar para realizar actividades ilícitas.

Características del blockchain de Ethereum

Las transacciones son integradas por los mineros en un bloque. Una vez se crea un bloque, los mineros lo confirman, validan y agregan al blockchain. En ethereum se crea un bloque cada 16 segundos. En cambio, en la red bitcoin se crean cada 10 minutos. Cuando se realiza un transacción en la red bitcoin suelen tardar unos minutos, mientras que en ethereum, es casi instantánea.

Cada bloque almacena las transacciones realizadas durante el tiempo que han tardado en crearse. Mientras que la red bitcoin tiene que almacenar datos de las operaciones de los últimos 10 minutos, los bloques de ethereum solo almacenan 16 segundos de transacciones. El tamaño de un bloque de bitcoin está limitado a 1 Mb. En ethereum no está definido, pero al almacenar únicamente 16 segundos, el tamaño de bloque es muy inferior a 1 Mb. Por ello, los bloques de ethereum, y en general toda su blockchain, son más ligeros que los del bitcoin.

Recompensas de la minería en la red Ethereum

Los mineros son los responsables de verificar las transacciones de ether. Cada 16 segundos verifican todas las transacciones para formar "bloques" y codificarlos resolviendo complejos algoritmos. Estos bloques se enlazan al bloque anterior, dentro del blockchain. Por este trabajo, los mineros son recompensados.

En la plataforma Ethereum, los mineros reciben dos tipos de recompensas: por bloque minado y por gas. Esto es una ventaja de la minería de Ethereum vs Bitcoin, ya que en este último sólo reciben recompensas por validar bloques.

Recompensas por bloque minado

Cada vez que se valida un bloque, el minero reciben una recompensa en ether. Al comienzo, en el origen de Ethereum, se entregaban 5 ether por bloque certificado. En la etapa actual, conocida como Metropolis, se redujo a 3 ether por bloque. En el futuro, la recompensa se dará a través de la PoS o Prueba por participación. Esta etapa se conoce como Serenity, aunque aún no está en funcionamiento.

Recompensa por Gas

Para ejecutar una transacción o un contrato inteligente, las partes deben pagar una tarifa conocida como "Gas". Se puede entender que el Gas es una propina que se le entrega al minero. Normalmente, a la hora de realizar una transacción se establece un límite de Gas a pagar (el mínimo es de 21.000) y se le da un precio a cada unidad de Gas.

El precio del Gas se mide en Gigawei (Gwei), es decir, 0,000000001 ether. Su valor varía según lo congestionada que esté la red Ethereum. Lo normal es pagar el precio SafeLow. Es decir, el precio más bajo que asegure la realización de la transacción. Puedes consultar el precio del Gas actual en ethgasstation.info. También es posible pagar un precio de Gas superior al del mercado. De esta manera tu transacción tendrá un trato prioritario y se resolverá con mayor rapidez.

La comisión final a pagar será el precio del Gas x el Gas usado (que será menor que el límite escogido). Ejecutar operaciones más complejas, como los smart contracts, requiere más recursos y, por tanto, más Gas.

Ventajas de Ethereum

La ventaja principal de la plataforma Ethereum es la posibilidad de crear contratos inteligentes y ÐApps. Los contratos tradicionales describían los términos de una relación. En cambio, los contratos inteligente aseguran el cumplimiento de los términos. Dichos contratos pueden ser muy sencillos, como por ejemplo, el pago de una cantidad de dinero en una fecha establecida. Pero también pueden desarrollarse para servicios más complejos como los que se han mencionado anteriormente.

Los beneficios que aportan los smart contracts son:

  • No necesitan intermediario. El usuario controla el contrato y se minimizan costes.
  • Suponen un ahorro de tiempo y esfuerzo frente a procesos manuales.
  • Son transparentes y seguros. Los contratos están encriptados y duplicados en toda la red Ethereum.

Actualmente, Ethereum es una plataforma nueva y aún en desarrollo. Por tanto, puede ser relativamente normal que aún pueda tener errores. No obstante, sus características prometen un gran potencial. Tanto es así, que grandes compañías ya confían en Ethereum, como, por ejemplo, los bancos BBVA y Santander.

Una curiosidad: Los gatos ethereum

A finales de 2017 surgió un divertido juego: Cryptokitties. Consistía en coleccionar y cuidar gatos de manera parecida a otros juegos conocidos como Tamagotchi o Pow. La novedad es que el juego estaba creado en la plataforma Blockchain y trabajaba a base de contratos inteligentes. Su objetivo principal era difundir el funcionamiento de Ethereum.

El videojuego online fue una locura en internet. Su popularidad creció considerablemente, llegando a ser responsable del 15% de los contratos ejecutados en todo el blockchain de esta criptomoneda. Esto se vio reflejado en su cotización, alcanzando su precio más alto hasta la fecha en diciembre de dicho año.

gatos ethereum

Resumen de conceptos sobre la Plataforma Ethereum

Los conceptos más importantes para saber qué es ethereum son:

  • Es una criptomoneda creada por Vitalik Buterin en 2015.
  • Al igual que bitcoin, Ethereum es una plataforma que utiliza la cadena de bloques o blockchain.
  • Su potencial radica en la posibilidad de crear contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas.
  • El ether, su moneda, es descentralizada e inflacionaria.
  • Utiliza el lenguaje de programación "Turing completo".
  • El algoritmo Ethereum de seguridad es el SHA3.
  • No es una moneda anónima.
  • >El sistema de minería Ethereum es la Prueba de Trabajo o Proof of Work (PoW). No obstante, se está desarrollando la plataforma para trabajar en modelo de Prueba por Participación o Proof of Stake (PoS), más eficiente.
  • El sistema Ethereum es seguro.
  • El coste de las transacciones varía según el precio del Gas.

Si aún tienes dudas sobre qué son los ethereum o quieres completar este tutorial, por favor, visita nuestro foro ethereum.

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